¿El cáncer y su tratamiento afectan las funciones cognitivas mentales?

Las funciones mentales disminuidas de diversos grados son comunes en las personas que reciben quimioterapia y pasan a cuidados paliativos. Esta condición, llamada quimiobra incluye pérdida de atención, deterioro de la concentración, memoria de trabajo y deficiencias en el razonamiento. La disminución de las funciones mentales puede ser permanente o temporal. 

Aunque la quimioterapia es uno de los primeros factores a los que se atribuye este problema en los pacientes con cáncer. En un estudio de Tim A. Ahles y sus colegas, se vio que muchos factores afectan las funciones mentales en este proceso.

Según el estudio realizado por Ahles al examinar el estado neuropsicológico, las imágenes cerebrales, la infraestructura genética y los estudios en animales en pacientes antes y después del tratamiento, consiguió que la edad, la terapia hormonal (usada sola o en combinación con quimioterapia), la cirugía, la anestesia general quirúrgica, la radioterapia, la dosis y el momento del tratamiento y el cáncer en sí afectan las funciones mentales.

En este caso, quizás sea una afirmación incorrecta o incompleta llamar a las funciones mentales relacionadas con el cáncer como quimiobraína.

Los medicamentos supresores de hormonas, como el tamoxifeno o el anastrozol, que se utilizan en el tratamiento del cáncer de mama, alteran rápida y eficazmente el nivel de estrógeno en el cuerpo. En algunas mujeres, las funciones mentales no se ven muy afectadas por la quimioterapia sola, pero la terapia hormonal puede afectarlas o ambas.

Otro hallazgo sorprendente de los estudios en esta área es que se observó que las funciones mentales de las personas con cáncer de mama eran más bajas de lo esperado como resultado de evaluaciones preliminares antes del tratamiento. Esto sugiere que el cáncer tiene un efecto directo.

Además de estos, los factores genéticos también afectan las funciones mentales. Por ejemplo; Gracias a los mecanismos de reparación del ADN, se reparan muchos factores genéticos y daños, los individuos con mecanismos de reparación del ADN débiles son más propensos a desarrollar cáncer.

Al mismo tiempo, aumenta la probabilidad de padecer la enfermedad de Alzheimer o Parkinson. En otras palabras, como resultado de un trastorno genético subyacente, pueden desarrollarse enfermedades que causan tanto cáncer como disfunción mental.

Los factores físicos como la depresión, el estrés, la ansiedad, incluso los trastornos del sueño y la fatiga también afectan las funciones mentales. Teniendo en cuenta los estudios anteriores, se observa una amplia gama de deterioro de las funciones mentales, como entre el 17 y el 75% de las personas que reciben tratamiento contra el cáncer de mama. Una de las razones de la diferencia entre estudios es que algunos estudios no consideran situaciones psicosociales como depresión, ansiedad y estrés.

La mayoría de los estudios sobre la función mental se han realizado sobre mujeres y cáncer de mama. No está del todo claro hasta qué punto la información obtenida de estos estudios puede generalizarse a otros tipos y tratamientos de cáncer. Sin embargo, también se cree que el tratamiento de supresión de la hormona testosterona (ablación de andrógenos) utilizado en el tratamiento del cáncer de próstata afecta las funciones mentales.

Porque, al igual que el estrógeno en las mujeres, la testosterona en los hombres es importante para las funciones mentales. El estrógeno es eficaz en las habilidades de memoria verbal y escrita, mientras que la testosterona es importante para las habilidades visuales y espaciales (tridimensionales).

Los problemas más comunes

Casi todos los pacientes se quejan de pérdida de memoria a corto plazo. Pero cuando probamos la memoria a corto plazo de estos individuos, observamos que son bastante normales.

También se ha observado que los individuos con niveles educativos más altos, que tienen una reserva cognitiva más amplia, se ven menos afectados por la quimioterapia o el trauma.

Se están realizando estudios en los que se utilizan métodos de imagenología avanzados de alta calidad y se observan cambios en la actividad mental antes y después del tratamiento. Aunque no existen enfoques clínicos definitivos para hoy, se espera que haya desarrollos que se puedan asentar en la atención clínica en el futuro.